Tìm

Gián điệp và chiến tranh: Lịch sử bí mật của trà

  • 13/08/2021 11:00
Ebiz - Nỗi ám ảnh về trà của người Anh đã gây ra chiến tranh, dẫn đến hoạt động gián điệp kỳ lạ và thay đổi thế giới nhiều lần như thế nào.
  • Ngày nay, trà là thức uống phổ biến nhất trên toàn thế giới, với thị trường toàn cầu vượt xa tất cả các đối thủ gần nhất cộng lại.

  • Đế quốc Anh gây chiến vì trà, cuối cùng để mất các thuộc địa của Mỹ và hai lần đánh bại quân Trung Quốc trong “Cuộc chiến thuốc phiện”.

  • Mong muốn của người Anh trong việc bảo đảm chè tự trồng trong nhà đã dẫn đến việc họ cử nhà thực vật học Robert Fortune thực hiện một sứ mệnh xứng đáng ở Hollywood để bảo đảm các cây chè Trung Quốc và đánh cắp bí mật trồng trọt.


Ảnh minh họa. Nguồn Pixie qua Unsplash

Sau nước, trà là thức uống phổ biến nhất trên thế giới. Nó phổ biến hơn cả cà phê, nước ngọt và rượu cộng lại. 84% người Anh thưởng thức một ly “cuppa” hàng ngày, nhưng đây chỉ là một món bánh mì tròn chống lại người Thổ Nhĩ Kỳ, những người uống trung bình ba đến bốn cốc mỗi ngày.

Ngành công nghiệp chè trị giá 200 tỷ USD trên toàn thế giới và dự kiến ​​sẽ tăng thêm một nửa vào năm 2025.

Trà là một phần quan trọng của nhiều nền văn hóa, đến nỗi nó thậm chí còn có nguồn gốc thần thoại. Ví dụ, một bài liên quan đến việc Đức Phật thức dậy sau khi ngủ quên trong lúc thiền định. Uất ức vì hành vi thiếu tự giác của mình, ông đã cắt mí mắt của mình và ném xuống đất. Những mí mắt này sau đó lớn lên thành cây trà để giúp những người thiền định trong tương lai tỉnh táo.

Trà thực sự quan trọng đối với rất nhiều người. Và, nó có ý nghĩa rất quan trọng đối với người Anh và đế chế của họ, đến nỗi nó chỉ đạo toàn bộ chính sách đối ngoại của họ. Nó cũng truyền cảm hứng cho một trong những câu chuyện phi thường và nực cười nhất về hoạt động gián điệp thế kỷ 19.

Một cốc trà

Khi các cường quốc châu Âu vào thế kỷ 16 lần đầu tiên giao thương, sau đó là thuộc địa bằng quân sự, các quốc gia Đông Á khác nhau, không thể không bắt gặp trà. Từ thế kỷ thứ 9, nhà Đường của Trung Quốc đã phổ biến trà trên toàn khu vực. Trà đã có vị thế vững chắc khi người Bồ Đào Nha trở thành người châu Âu đầu tiên lấy mẫu trà (năm 1557), tiếp theo là người Hà Lan, người đầu tiên vận chuyển một lô hàng trở lại lục địa châu Âu.

Nước Anh tương đối muộn với tiệc trà, mãi đến thế kỷ 17 mới đến. Trên thực tế, trong nhật ký năm 1660 của Samuel Pepys, ông đề cập đến “một cốc tee (một loại đồ uống của Trung Quốc) mà tôi chưa bao giờ uống trước đây”. Chỉ sau khi người vợ Bồ Đào Nha của Vua Charles II phổ biến nó tại triều đình, trà mới trở thành một thức uống thời thượng của xã hội.

Sau khi người Anh đã đi, không có gì ngăn cản họ. Trà trở thành một ngành kinh doanh khổng lồ. Tuy nhiên, vì trà do Công ty Đông Ấn độc quyền và chính phủ đánh thuế 120% lên nó, một đội quân buôn lậu đã mở các kênh trở lại để đưa trà đến tay những người nghèo hơn. Cuối cùng, vào năm 1784, Thủ tướng William Pitt thời trẻ đã khôn ngoan cho áp dụng phương pháp uống trà phổ biến. Để dẹp bỏ thị trường chợ đen, ông đã giảm thuế đối với loại thức uống bằng lá này xuống chỉ còn 12,5%%. Kể từ đó, trà trở thành thức uống của mọi người – được bán trên thị trường như một loại thuốc, tăng cường sinh lực và ngon miệng.

Trà trở nên quan trọng đối với người Anh đến nỗi nó thậm chí còn gây ra các cuộc chiến tranh trên khắp đế quốc.

Nổi tiếng nhất, khi người Anh áp thuế 3 xu/pound đối với tất cả trà mà Công ty Đông Ấn xuất khẩu sang Mỹ, nó đã dẫn đến việc toàn bộ tàu hàng trà bị tiêu hủy. “Tiệc trà Boston” là hành động thách thức lớn đầu tiên của các thuộc địa Mỹ và cuối cùng dẫn đến các biện pháp đối phó thiếu nhạy cảm và thiếu nhạy cảm từ chính quyền London. Đến lượt mình, những điều này đã châm ngòi cho Chiến tranh giành độc lập của Hoa Kỳ.

Ít được biết đến hơn là cách người Anh gây chiến với Trung Quốc vì trà tới hai lần.

Vào thời điểm đó, trà chỉ được trồng và xuất khẩu từ Trung Quốc sang Ấn Độ thuộc Anh và sau đó là xung quanh đế quốc. Do đó, nó dẫn đến sự mất cân bằng thương mại lớn, nơi mà Trung Quốc phần lớn tự cung tự cấp chỉ muốn có bạc của Anh để đổi lấy lá chè quê hương nổi tiếng và ngon của họ. Loại chính sách kinh tế này, được gọi là chủ nghĩa trọng thương, đã khiến nước Anh thực sự phát điên.

Để trả đũa, Anh đã trồng cây thuốc phiện và tràn ngập chất này ở Trung Quốc. Khi Trung Quốc phản đối điều này, Anh đã cử các pháo hạm vào. Các cuộc “Chiến tranh thuốc phiện” sau đó chỉ đi một chiều, và khi Trung Quốc khởi kiện đòi hòa bình, họ đã nhận được khoản bồi thường trị giá 20 triệu USD – và phải nhượng Hồng Kông cho Anh (quốc gia này chỉ được trao trả vào năm 1997).

Điệp viên trà: thuộc cơ quan mật vụ của bệ hạ

Nhưng ngay cả những cuộc chiến này cũng không giải quyết được thâm hụt thương mại với Trung Quốc. Những nỗ lực pha trà ở Ấn Độ thuộc Anh đã dẫn đến những thứ rác rưởi vô vị, và người Anh cần những thứ tốt. Vì vậy, họ tìm đến một nhà thực vật học người Scotland tên là Robert Fortune, người có nhiệm vụ rất đơn giản: vượt biên sang Trung Quốc, hòa nhập với những người nông dân trồng chè Trung Quốc, và buôn lậu cả chuyên môn của họ và tốt nhất là cây chè của họ.

Fortune đã chấp nhận nhiệm vụ, mặc dù anh ta không thể nói một từ tiếng Trung Quốc và hầu như không rời khỏi quê hương Anh của mình. (Anh ta không phải là cha của 007), nhưng không ai để những chi tiết này cản trở, anh ta cạo tóc, tết ​​một bím tóc giống kiểu người Trung Quốc mặc, rồi bắt đầu cuộc phiêu lưu của mình.

Và ở cuộc phiêu lưu đó, Fortune bị bọn cướp và lữ đoàn tấn công, tàu của anh bị hải tặc bắn phá, và anh ta phải chịu đựng những cơn sốt, những cơn bão nhiệt đới và những trận cuồng phong. Bất chấp tất cả những điều này, Fortune không chỉ học được tiếng Trung Quốc và đi du lịch khắp Cấm thành Tô Châu và vùng đất trồng chè xung quanh, mà còn hòa nhập vào các cộng đồng nông dân hẻo lánh. Khi những người nông dân trồng chè hoài nghi thách thức Fortune về lý do tại sao anh ta lại cao tóc như vậy, anh ta đã đánh lừa họ bằng cách tuyên bố rằng anh ta là một quan chức nhà nước rất quan trọng – tất cả đều cao, dường như tất cả đều cao.

Một loại trà đặc biệt của Ấn Độ

Thật ngạc nhiên, Fortune đã có vận may tốt và thoát khỏi nó. Trong quá trình thực hiện nhiệm vụ kéo dài ba năm của mình, ông đã tiết lộ một số chuyến hàng mang cây chè mới đến Anh cũng như nghệ thuật bonsai (trước đây là một bí mật được giữ kín). Hầu hết các lá trà nhập lậu bị chết do ẩm mốc trong quá trình vận chuyển, nhưng Fortune vẫn tồn tại, và cuối cùng người Anh bắt đầu trồng cây chè của riêng họ bằng kỹ thuật canh tác chè của Trung Quốc trên đất Ấn Độ thuộc địa của họ.

Không lâu cho đến khi một biến thể của Ấn Độ, gần như không thể phân biệt được với biến thể của Trung Quốc bị đánh cắp, bắt đầu chiếm lĩnh thị trường, đặc biệt là đối với đế chế khổng lồ và đang phát triển của Anh. Trong vòng 20 năm kể từ sứ mệnh đáng chú ý của Fortune, Công ty Đông Ấn đã có hơn năm mươi nhà thầu bán chè trên toàn thế giới.

Hôm nay, mọi thứ đã trở lại. Hiện nay, Trung Quốc không chỉ sản xuất nhiều hơn Ấn Độ (ở vị trí thứ hai) mà còn nhiều hơn mười quốc gia hàng đầu cộng lại. Tổng cộng, 40% chè trên thế giới đến từ Trung Quốc.

Nhưng chính trà của Anh – và sứ mệnh đáng kinh ngạc và khó xảy ra của Robert Fortune đã thúc đẩy thị trường toàn cầu khổng lồ. Nếu không có một người yêu thực vật Scotland quá tự tin này, tình yêu trà của thế giới có thể sẽ rất khác.

Đức Minh

Theo Jonny Thomson/Big Think