Tìm

Mẩu kẹo cao su cổ xưa cung cấp những hiểu biết đáng ngạc nhiên về bộ gen con người

  • 13/08/2021 10:43
Ebiz - Tất cả những phát hiện thú vị này đều bắt nguồn từ một miếng kẹo cao su?

Mô tả của một nghệ sĩ về Lola. Ảnh Tom Björklund/BigThink

Năm nghìn bảy trăm năm trước, “Lola” – một người phụ nữ mắt xanh với làn da và mái tóc sẫm màu – đang nhai một mảnh kẹo có nguồn gốc từ vỏ cây bạch dương đun nóng. Sau đó, những người phụ nữ này nhổ kẹo cao su của mình xuống bùn trên một hòn đảo ở Đan Mạch mà chúng ta gọi là Syltholm ngày nay, nơi nó được các nhà khảo cổ học khai quật hàng nghìn năm sau đó. Một phân tích di truyền của kẹo cao su đã cung cấp cho chúng ta vô số thông tin về loài Violet Beauregarde gần sáu nghìn năm tuổi này.

Đây là lần đầu tiên bộ gen người được chiết xuất từ ​​vật liệu như thế này. “Thật ngạc nhiên là đã nhận được một bộ gen hoàn chỉnh con người cổ đại từ bất cứ điều gì khác hơn là xương”, trưởng nhóm nghiên cứu Hannes Schroeder cho biết trong một tuyên bố .

“Hơn nữa”, ông nói thêm, “chúng tôi cũng lấy DNA từ vi khuẩn đường miệng và một số mầm bệnh quan trọng của con người, điều này làm cho đây trở thành nguồn DNA cổ đại rất có giá trị, đặc biệt là trong những khoảng thời gian mà chúng tôi không còn xác người”.

Trong buổi giới thiệu mới đây, các nhà nghiên cứu đã xác định được DNA của virus Epstein-Barr, lây nhiễm cho khoảng 90% người lớn. Họ cũng tìm thấy DNA của quả phỉ và vịt trời, đây có thể là bữa ăn gần đây nhất mà Lola đã ăn trước khi nhổ kẹo cao su ra.

Những hiểu biết sâu sắc về các dân tộc cổ đại

Cỏ bạch dương được tìm thấy trên đảo Lolland (nguồn cảm hứng cho tên của Lola) tại một địa điểm có tên là Syltholm. “Syltholm là hoàn toàn độc đáo”, Theis Jensen, người thực hiện nghiên cứu cho học vị tiến sĩ của mình, cho biết. “Hầu hết mọi thứ đều bị bịt kín trong bùn, điều đó có nghĩa rằng việc bảo quản hài cốt hữu cơ là hoàn toàn phi thường.

“Đây là địa điểm thời kỳ đồ đá lớn nhất ở Đan Mạch và các phát hiện khảo cổ cho thấy rằng những người chiếm đóng địa điểm này đã khai thác rất nhiều tài nguyên hoang dã vào thời kỳ đồ đá mới, đó là thời kỳ mà việc trồng trọt và thuần hóa động vật lần đầu tiên được đưa vào miền nam Scandinavia”.

Vì bộ gen của Lola không cho thấy bất kỳ dấu hiệu nào liên quan đến các quần thể nông nghiệp đã bắt đầu xuất hiện ở khu vực này vào khoảng thời gian của cô ấy, nên cô ấy cung cấp bằng chứng cho một ý tưởng ngày càng tăng rằng những người săn bắn hái lượm vẫn tồn tại bên cạnh các cộng đồng nông nghiệp ở Bắc Âu lâu hơn suy nghĩ trước đây.

Bộ gen của cô hỗ trợ các giả thuyết bổ sung về các dân tộc Bắc Âu. Ví dụ, làn da ngăm đen của cô ấy củng cố ý tưởng rằng những người phương Bắc chỉ gần đây mới có được sự thích nghi với làn da sáng màu của họ với ánh sáng mặt trời thấp trong những tháng mùa đông. Cô cũng không dung nạp lactose, điều mà các nhà nghiên cứu tin rằng đó là tiêu chuẩn của hầu hết con người trước cuộc cách mạng nông nghiệp. Hầu hết các động vật có vú mất khả năng dung nạp lactose sau khi chúng cai sữa mẹ, nhưng một khi con người bắt đầu nuôi bò, dê và các động vật cho sữa khác, khả năng dung nạp lactose của chúng vẫn tồn tại cho đến khi trưởng thành. Là hậu duệ của những người săn bắn hái lượm, Lola sẽ không cần đến sự thích nghi này.

Một miếng kẹo cao su chăm chỉ

Những phát hiện này rất đáng khích lệ đối với các nhà nghiên cứu tập trung vào các dân tộc cổ đại từ khu vực này của thế giới.

Bức ảnh chụp cây bạch dương dùng làm kẹo cao su. Ảnh Theis Jensen

Trước nghiên cứu này, các bộ gen cổ đại chỉ thực sự được phục hồi từ hài cốt của con người, nhưng giờ đây, các nhà khoa học đã có một công cụ khác trong bộ công cụ của họ. Sân bạch dương thường được tìm thấy ở các địa điểm khảo cổ, thường có dấu răng.

Các dân tộc cổ đại đã sử dụng và nhai cỏ bạch dương vì nhiều lý do. Nó thường được nung nóng để làm cho nó trở nên mềm dẻo, cho phép nó được đúc như một chất kết dính hoặc chất làm khô trước khi nó ổn định.

Việc nhai miếng cỏ có thể giữ được độ dẻo khi nó nguội đi. Nó cũng chứa một chất khử trùng tự nhiên, và vì vậy nhai cây bạch dương có thể là một loại thuốc dân gian cho các vấn đề về răng miệng. Và, cho rằng ngày nay chúng ta nhai kẹo cao su không vì lý do gì khác hơn là để vượt qua thời gian, có thể các dân tộc cổ đại đã nhai cao su để giải trí.

Dù lý do của họ là gì, những mẩu cỏ bạch dương đã được nhai và bỏ đi cung cấp cho chúng ta lựa chọn đáng kinh ngạc khi tìm hiểu những gì một người cách đây vài nghìn năm đã ăn vào bữa trưa, hoặc màu tóc của họ, sức khỏe của họ, tổ tiên của họ đến từ đâu, và hơn. Đó là một kho tàng thông tin khó có thể tìm thấy trong một mẩu kẹo cao su.

Đức Minh

Theo Bigthink